¿Quién era Bach?
Johann Sebastian Bach (1685-1750) es uno de los grandes compositores de la historia musical occidental. Nació en Eisenach, Alemania, a partir de una familia de músicos trabajadores. En 1695, cuando tenía sólo nueve años, sus padres murieron y fue enviado a vivir con su hermano, Johann Christoph, un organista. Mientras vivía con su hermano aprendió el teclado y estudió composición por su cuenta.

Trabajó como organista, luego como compositor de la corte en la ciudad de Cáthen (ahora Kéthen) y luego como director musical en la iglesia de Santo Tomás en Leipzig, produciendo muchos cientos de obras corales e instrumentales (y cientos de miles de páginas de partes manuscritas).

Bach se casó dos veces y engendró ocho hijos sobrevivientes, tres de los cuales se convirtieron en compositores notables por derecho propio. Era un hombre devotamente religioso, y sabía la tragedia: su primera esposa murió repentinamente mientras él estaba fuera por negocios; 12 de sus 20 hijos murieron en la infancia; uno de sus hijos tenía graves dificultades de aprendizaje; y otro huyó de casa en su adolescencia y murió en circunstancias misteriosas. Con los empleadores, que rara vez apreciaba sus talentos, era argumentativo; en una reunión familiar con unas copas y una pipa de tabaco, sin embargo, era de buen humor, especialmente cuando el clan Bach se turnaba para improvisar canciones.

¿Qué tiene de especial su música?
El estilo de Bach es barroco, caracterizado por muchas notas, ritmos motoricos simples y cambios constantes de armonía subyacente – fue ridiculizada por algunos como «música de máquina de coser». Pero exploró la armonía mucho más profundamente que otros compositores de la época: en comparación con decir Handel o Vivaldi, la música de Bach puede contener acordes extraordinariamente ‘jazzy’ y sorprendente disonancia, y saltará a muchas áreas armónicas diferentes.

También es «música absoluta», en otras palabras, a menudo parece existir aparte de cualquier instrumento en particular, como una idea de construcción por sí misma; consecuentemente, la misma pieza puede funcionar tan eficazmente en un piano como una guitarra, como una obra coral o un arreglo orquestal.


El catálogo de obras de Johann Sebastian Bach, incluido por su número BWV (del alemán ‘Bach-Werke-Verzeichnis’, ‘Bach-work-catalogue’) se extiende a más de mil artículos.

¿Cuál era la reputación de Bach?
Las mil más obras de Bach gozaron de relativamente poca apreciación en su vida. Su música era considerada un poco anticuada para su época, disfrutada sólo por los conocedores. Las autoridades de Leipzig se quejaron de que sólo empleaban a Bach porque «el mejor [Telemann] no estaba disponible». La reputación principal de Bach no era como compositor, sino como un pianista e improvisador asombrosamente dotado, y consultor para la reparación de órganos.

En la década de 1840 fue olvidado en gran medida, excepto para los historiadores, pero Felix Mendelssohn revivió la «Pasión de San Mateo» de Bach, y los músicos redescubrieron constantemente su extraordinario cuerpo de trabajo.

Fuente: British Library

Traducción: Onda 21

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