George Frideric Handel , nacido en 1685, el mismo año que Johann Sebastian Bach y Domenico Scarlatti. Por Balthasar Denner ( c.  1726-1728).

George Frideric Handel  (/ ˈhændl /; alemán:  Georg Friedrich Händel ;  pronunciación alemana:  [ˈhɛndl]; 23 de febrero de 1685 – 14 de abril de 1759) fue un compositor barroco nacido en Alemania famoso por sus óperas, oratorios, himnos y conciertos para órgano. Nacido en una familia indiferente a la música, Handel recibió formación crítica en Halle, Hamburgo e Italia antes de establecerse en Londres (1712), y se convirtió en un sujeto británico naturalizado en 1727.   Fue fuertemente influenciado tanto por los grandes compositores del barroco italiano como de la tradición coral polifónica media-alemana.

En quince años, Handel había creado tres compañías de ópera comerciales para suministrar ópera italiana a la nobleza inglesa. Como Alexander’s Feast  (1736) fue bien recibido, Handel hizo una transición a las obras corales inglesas. Después de su éxito con  Messiah  (1742) nunca volvió a interpretar una ópera italiana. Se ha dicho que la pasión de los oratorios de Handel es ética, y que no son santificados por la dignidad litúrgica sino por los ideales morales de la humanidad.   Casi ciego, y habiendo vivido en Inglaterra durante casi cincuenta años, murió en 1759, un hombre rico y respetado. Su funeral recibió todos los honores del estado y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Handel es considerado uno de los más grandes compositores de la era barroca, con obras como  Water Music ,  Music for the Royal Fireworks  y  Messiah que  siguen siendo populares.   Uno de sus cuatro himnos de coronación,  Zadok the Priest  (1727), compuesto para la coronación de Jorge II de Gran Bretaña, se ha realizado en cada coronación británica posterior, tradicionalmente durante la unción del soberano. Handel compuso más de cuarenta óperas en más de treinta años, y desde finales de la década de 1960, con el resurgimiento de la música barroca y la interpretación musical históricamente informada, el interés por las óperas de Handel ha crecido.

Registro bautismal de Handel (Marienbibliothek en Halle) 

Handel nació en 1685 en Halle, Ducado de Magdeburgo, hijo de Georg Händel y Dorothea Taust.   Su padre, de 63 años cuando nació George Frideric, era un eminente barbero-cirujano que sirvió en la corte de Sajonia-Weissenfels y el Margraviato de Brandeburgo.  Según el primer biógrafo de Handel, John Mainwaring, “había descubierto una propensión tan fuerte a la música, que su padre, que siempre lo había destinado al estudio del Derecho Civil, tenía motivos para alarmarse. Le prohibió estrictamente que se entrometiera con cualquier instrumento musical, pero Handel encontró la manera de llevar un pequeño clavicordio en privado a una habitación en la parte superior de la casa. A esta habitación robaba constantemente cuando la familia dormía ”.   A una edad temprana, Handel se convirtió en un hábil intérprete del clavicémbalo y el órgano de tubos.

Händel-Haus (2009) – lugar de nacimiento de George Frideric Handel 

Entrada del Teatro del Cocomero de Florencia 

Handel y su padre viajaron a Weissenfels para visitar al medio hermano de Handel, Carl, o al sobrino, Georg Christian, quien servía como ayuda de cámara del duque Johann Adolf I.En   este viaje, el joven Handel fue subido a un taburete de órgano, donde sorprendió todos con su juego.   Esta actuación ayudó a Handel y al duque a convencer a su padre de que le permitiera tomar lecciones de composición musical y técnica de teclado con Friedrich Wilhelm Zachow, el organista de la Marienkirche de Halle.   Zachow compuso música para los servicios luteranos en la iglesia, y de él Handel aprendió sobre armonía y contrapunto, copiando y analizando partituras, y obtuvo instrucción en el oboe, violín, clavicémbalo y órgano.   En 1698, Handel jugó para Federico I de Prusia y conoció a Giovanni Bononcini en Berlín.

De Halle a Italia

La Ópera de Hamburgo am Gänsemarkt en 1726 

En 1702, siguiendo los deseos de su padre, Handel comenzó a estudiar derecho con Christian Thomasius en la Universidad de Halle.  Obtuvo un nombramiento por un año como organista en la antigua catedral, para entonces una iglesia evangélica reformada. Handel parece estar insatisfecho y en 1703 aceptó un puesto como violinista y clavecinista en la orquesta de la Oper am Gänsemarkt de Hamburgo.   Allí conoció a los compositores Johann Mattheson, Christoph Graupner y Reinhard Keizer. Sus dos primeras óperas, Almira  y  Nero , fueron producidas en 1705.   Produjo otras dos óperas,  Daphne  y  Florindo , en 1708. No está claro si Handel dirigió estas representaciones.

Según Mainwaring, en 1706 Handel viajó a Italia por invitación de Ferdinando de ‘Medici, pero Mainwaring debió estar confundido. Era Gian Gastone de ‘Medici, a quien Handel había conocido en 1703-1704 en Hamburgo.   Ferdinando intentó hacer de Florencia la capital musical de Italia, atrayendo a los principales talentos de su época. Tenía un gran interés en la ópera. En Italia, Handel conoció al libretista Antonio Salvi, con quien posteriormente colaboró. Handel se fue a Roma y, dado que la ópera estaba (temporalmente) prohibida en los Estados Pontificios, compuso música sacra para el clero romano. Su famoso  Dixit Dominus  (1707) es de esta época.También compuso cantatas en estilo pastoral para tertulias musicales en los palacios de los cardenales Pietro Ottoboni, Benedetto Pamphili yCarlo Colonna. Dos oratorios,  La resurrezione  e  Il trionfo del tempo , fueron producidos en un escenario privado para Ruspoli y Ottoboni en 1709 y 1710, respectivamente. Rodrigo , su primera ópera totalmente italiana, se produjo en el teatro Cocomero de Florencia en 1707. Agrippina  se produjo por primera vez en 1709 en el Teatro San Giovanni Grisostomo, propiedad de los Grimanis.La ópera, con libreto del cardenal Vincenzo Grimani, y según Mainwaring se desarrolló durante 27 noches consecutivas. El público, asombrado por la grandeza y sublimidad de su estilo, aplaudió a  Il caro Sassone  (“el querido sajón”, refiriéndose a los orígenes alemanes de Handel).   

Mudarse a Londres

En 1710, Handel se convirtió en  maestro  de capilla del príncipe alemán George, el elector de Hannover, quien en 1714 se convertiría en el rey Jorge I de Gran Bretaña e Irlanda.   Visitó a Anna Maria Luisa de ‘Medici y su marido en Düsseldorf de camino a Londres en 1710. Con su ópera  Rinaldo , basada en  La Gerusalemme Liberata  del poeta italiano Torquato Tasso, Handel tuvo un gran éxito, aunque de rápida composición, con muchos préstamos de sus obras italianas más antiguas.   Esta obra contiene una de las arias favoritas de Handel,  Cara sposa, amante cara y la famosa Lascia ch’io pianga.

En 1712, Handel decidió establecerse definitivamente en Inglaterra. Recibió un ingreso anual de £ 200 de la reina Ana después de componer para ella  Utrecht Te Deum and Jubilate , que se presentó por primera vez en 1713.

Uno de sus patrocinadores más importantes fue el tercer conde de Burlington y el cuarto conde de Cork, un miembro joven e increíblemente rico de una familia aristocrática angloirlandesa. Para el joven Lord Burlington, Handel escribió  Amadigi di Gaula , una ópera mágica, sobre una damisela en apuros, basada en la tragedia de Antoine Houdar de la Motte.

La concepción de una ópera como estructura coherente tardó en capturar la imaginación de Handel y renunció a ella durante cinco años. En julio de 1717, Handel’s  Water Music  se interpretó más de tres veces en el Támesis para el rey y sus invitados. Se dice que las composiciones estimularon la reconciliación entre el Rey y Handel.

Cañones (1717-18)

El retrato de Chandos. El primer duque de Chandos fue un mecenas importante de Handel. 

En 1717, Handel se convirtió en compositor de house en Cannons en Middlesex, donde colocó la piedra angular de sus futuras composiciones corales en los doce  himnos de Chandos . Romain Rolland afirmó que estos himnos eran tan importantes para sus oratorios como las cantatas para sus óperas.  Otro trabajo que escribió para El primer duque de Chandos, el propietario de Cannons, fue  Acis y Galatea : durante la vida de Handel fue su trabajo más interpretado. Winton Dean escribió, «la música toma aliento y perturba la memoria».

En 1719, el duque de Chandos se convirtió en uno de los principales suscriptores de la nueva compañía de ópera de Handel, la Royal Academy of Music, pero su patrocinio de la música disminuyó después de perder dinero en la burbuja del Mar del Sur, que estalló en 1720 en una de las mayores operaciones financieras cataclismos. El propio Handel invirtió en acciones de los mares del Sur en 1716, cuando los precios eran bajos  y se vendieron antes de 1720.

Real Academia de Música (1719-1734)

Handel House en 25 Brook Street, Mayfair, Londres 

En mayo de 1719, el primer duque de Newcastle, Lord Chamberlain, ordenó a Handel que buscara nuevos cantantes. Handel viajó a Dresde para asistir a la ópera recién construida. Vio a  Teofane  de Antonio Lotti y contrató al elenco de la Real Academia de Música, fundada por un grupo de aristócratas para asegurarse un suministro constante de ópera barroca u ópera seria. Handel pudo haber invitado a John Smith, su compañero de estudios en Halle, y a su hijo Johann Christoph Schmidt, a convertirse en su secretario y amanuense. En 1723 se había mudado a una casa georgiana en 25 Brook Street, que alquiló por el resto de su vida.   Esta casa, donde ensayó, copió música y vendió entradas, es ahora el Museo Casa Handel.   Durante doce meses entre 1724 y 1725, Handel escribió tres óperas destacadas y exitosas,  Giulio Cesare ,  Tamerlano  y  Rodelinda . Las óperas de Handel están llenas de arias da capo, como el núcleo de Svegliatevi nel . Después de componer  Silete venti , se concentró en la ópera y dejó de escribir cantatas. Escipión , de donde se deriva la lenta marcha del regimiento de la Guardia Británica de Granaderos, se realizó como un recurso provisional, esperando la llegada de Faustina Bordoni.

En 1727, Handel recibió el encargo de escribir cuatro himnos para la ceremonia de coronación del rey Jorge II. Uno de estos,  Zadok the Priest , se ha jugado en todas las ceremonias de coronación británicas desde entonces.   En 1728, The Beggar’s Opera de John Gay se   estrenó en el Lincoln’s Inn Fields Theatre y tuvo 62 funciones consecutivas, la más larga en la historia del teatro hasta ese momento.   Después de nueve años, el contrato de Handel terminó, pero pronto comenzó una nueva empresa.

El Queen’s Theatre en Haymarket (ahora Her Majesty’s Theatre), establecido en 1705 por el arquitecto y dramaturgo John Vanbrugh, se convirtió rápidamente en un teatro de ópera. Entre 1711 y 1739, más de 25 óperas de Handel se estrenaron allí.   En 1729, Handel se convirtió en director adjunto del Teatro con John James Heidegger.

Un retrato musical de Frederick, Príncipe de Gales, y sus hermanas por Philip Mercier, fechado en 1733, usando el Palacio de Kew como  telón de fondo al aire libre

The Queen’s Theatre en el Haymarket de Londres por William Capon 

Handel viajó a Italia para involucrar a siete nuevos cantantes. Compuso siete óperas más, pero el público vino a escuchar a los cantantes más que a la música.   Después de dos oratorios ingleses de éxito comercial  Esther  y  Deborah , pudo invertir nuevamente en South Sea Company. Handel reelaboró ​​su  Acis y Galatea,  que luego se convirtió en su trabajo más exitoso. Handel no pudo competir con la Ópera de la Nobleza, que contrató a músicos como Johann Adolph Hasse, Nicolo Porpora y el famoso castrato Farinelli. El fuerte apoyo de Federico, Príncipe de Gales, provocó conflictos en la familia real. En marzo de 1734, Handel dirigió un himno de bodas  Este es el día que hizo el Señor , y una serenata  Parnasso en Festa  para Ana de Hannover.

Ópera en Covent Garden (1734-1741)

En 1733, el conde de Essex recibió una carta con la siguiente frase: «Handel se convirtió en un príncipe tan arbitrario, que la ciudad murmura». La junta de inversores principales esperaba que Handel se retirara cuando finalizara su contrato, pero Handel inmediatamente buscó otro teatro. En cooperación con John Rich, fundó su tercera compañía en Covent Garden Theatre. Rich era conocido por sus espectaculares producciones. Sugirió que Handel usara su pequeño coro e introdujera el baile de Marie Sallé, para quien Handel compuso  Terpsichore . En 1735 introdujo conciertos para órgano entre los actos. Por primera vez, Handel permitió que Gioacchino Conti, que no tuvo tiempo de aprender su parte, sustituyera las arias.   Financieramente,  Ariodante  fue un fracaso, aunque introdujo suites de ballet al final de cada acto.   Alcina, su última ópera con contenido mágico y  Alexander’s Feast or the Power of Music  basada en Alexander’s Feast de John Dryden,   protagonizada por Anna Maria Strada del Pò y John Beard.

En abril de 1737, a la edad de 52 años, aparentemente Handel sufrió un derrame cerebral que le incapacitó el uso de cuatro dedos en su mano derecha, impidiéndole actuar.   En verano, el desorden parecía afectar a veces su comprensión. Nadie esperaba que Handel pudiera volver a actuar. Pero ya sea que la aflicción fuera reumatismo, un derrame cerebral o un ataque de nervios, se recuperó notablemente rápido.   Para ayudar a su recuperación, Handel había viajado a Aquisgrán, un balneario en Alemania. Durante seis semanas tomó largos baños calientes y terminó tocando el órgano para un público sorprendido.

Deidamia , su última ópera, se representó tres veces en 1741. Handel abandonó el negocio de la ópera, mientras disfrutaba de más éxito con sus oratorios ingleses.

Oratorio

Handel de Philip Mercier 

Il trionfo del tempo e del disinganno , una alegoría, el primer oratorio de Handel fue compuesto en Italia en 1707, seguido de  La resurrezione  en 1708 que utiliza material de la Biblia. Las circunstancias de  Esther  y su primera actuación, posiblemente en 1718, son oscuras.   Habían pasado otros 12 años cuando un acto de piratería le hizo tomar a  Esther  una vez más.   Tres actuaciones anteriores despertaron tanto interés que naturalmente suscitaron la idea de presentarlo a un público más amplio. Luego vino  Deborah , fuertemente coloreada por los Anthems y  Athaliah , su primer Oratorio en inglés.   En estos tres oratorios, Handel sentó las bases para el uso tradicional del coro que marca sus oratorios posteriores.   Handel se volvió seguro de sí mismo, más amplio en su presentación y más diverso en su composición.

Es evidente cuánto aprendió de Arcangelo Corelli sobre la escritura para instrumentos y de Alessandro Scarlatti sobre la escritura para la voz solista; pero no hay un solo compositor que le haya enseñado a escribir para coros.   Handel tendió cada vez más a reemplazar a los solistas italianos por los ingleses. La razón más importante de este cambio fue la disminución de los rendimientos financieros de sus óperas.   De esta manera se creó una tradición para los oratorios que regirá su desempeño futuro. Las representaciones se realizaron sin vestuario ni acción; los cantantes aparecieron con sus propias ropas.

Caricatura de Handel de Joseph Goupy (1754) 

En 1736, Handel produjo  Alexander’s Feast . John Beard apareció por primera vez como uno de los cantantes principales de Handel y se convirtió en el tenor solista permanente de Handel por el resto de la vida de Handel.   La pieza fue un gran éxito y animó a Handel a hacer la transición de escribir óperas italianas a obras corales en inglés. En  Saul , Handel estaba colaborando con Charles Jennens y experimentando con tres trombones, un carillón y timbales militares extragrandes (de la Torre de Londres), sin duda “… será de lo más ruidoso”. Saúl  e  Israel en Egipto  desde 1739 encabezan la lista de grandes oratorios maduros, en los que el aria de da capo se convirtió en la excepción y no en la regla. Israel en Egipto  consiste en poco más que coros, tomados del  Himno fúnebre de la reina Carolina . En sus siguientes obras, Handel cambió de rumbo. En estas obras puso mayor énfasis en los efectos de orquesta y solistas;el coro se retiró a un segundo plano. L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato  tiene un carácter bastante divertido; el trabajo es ligero y fresco.       

Durante el verano de 1741, el 3er duque de Devonshire invitó a Handel a Dublín, capital del Reino de Irlanda, para dar conciertos en beneficio de los hospitales locales.   Su  Mesías  se presentó por primera vez en el New Music Hall en Fishamble Street el 13 de abril de 1742, con la participación de 26 niños y cinco hombres de los coros combinados de las catedrales de St Patrick y Christ Church.  Handel aseguró un equilibrio entre solistas y coros que nunca superó.

En 1747, Handel escribió su oratorio  Alexander Balus . Esta obra fue producida en el Covent Garden Theatre, el 23 de marzo de 1748, y con el aria  Hark! ¡escuchar con atención! Toca la lira de oro , Handel compuso el acompañamiento para mandolina, arpa, violín, viola y violonchelo.

El uso de solistas ingleses alcanzó su punto álgido en la primera interpretación de  Samson . La obra es muy teatral. El papel del coro se volvió cada vez más importante en sus oratorios posteriores. Jefté  se realizó por primera vez el 26 de febrero de 1752; aunque fue su último oratorio, no fue menos una obra maestra que sus obras anteriores.

Años despues

 George Frideric Handel en 1733, por Balthasar Denner (1685-1749) 

En 1749, Handel compuso  Music for the Royal Fireworks ; 12.000 personas asistieron a la primera función.   En 1750 organizó una representación del Mesías  en beneficio del Foundling Hospital. La actuación fue considerada un gran éxito y fue seguida por conciertos anuales que continuaron durante toda su vida. En reconocimiento a su patrocinio, Handel fue nombrado gobernador del Hospital el día después de su concierto inicial. Legó una copia del  Mesías  a la institución a su muerte.   Su participación en el Foundling Hospital se conmemora hoy con una exposición permanente en el Foundling Museum de Londres, que también alberga la colección Gerald Coke Handel . Además del Foundling Hospital, Handel también donó a una organización benéfica que ayudó a músicos empobrecidos y sus familias.

En agosto de 1750, en un viaje de regreso de Alemania a Londres, Handel resultó gravemente herido en un accidente de carruaje entre La Haya y Haarlem en los Países Bajos. En 1751 un ojo empezó a fallar. La causa fue una catarata que fue operada por el gran charlatán Chevalier Taylor. Esto no mejoró su vista, pero posiblemente la empeoró.   Murió ocho años más tarde en 1759 en su casa en Brook Street, a la edad de 74 años. La última actuación a la que asistió fue  Messiah . Handel fue enterrado en la Abadía de Westminster.  Más de tres mil dolientes asistieron a su funeral, que recibió todos los honores del estado.

Handel nunca se casó y mantuvo su vida personal en privado. Su testamento inicial legó la mayor parte de su patrimonio a su sobrina Johanna, sin embargo, cuatro codicilos distribuyeron gran parte de su patrimonio a otros parientes, sirvientes, amigos y organizaciones benéficas.

Handel poseía una colección de arte que se subastó póstumamente en 1760.   El catálogo de la subasta enumeraba aproximadamente setenta pinturas y diez grabados (se legaron otras pinturas).

Trabajos

Senesino, el famoso castrato de Siena 

Las composiciones de Handel incluyen 42 óperas, 29 oratorios, más de 120 cantatas, tríos y dúos, numerosas arias, música de cámara, una gran cantidad de piezas ecuménicas, odas y serenatas, y 16 conciertos de órgano. Su obra más famosa, el oratorio  Mesías  con su coro “Aleluya”, se encuentra entre las obras más populares de la música coral y se ha convertido en la pieza central de la temporada navideña. Entre las obras con números de opus publicadas y popularizadas en su vida se encuentran los Conciertos para órgano Op.4 y Op.7, junto con el Opus 3 y Opus 6 concerti grossi; los últimos incorporan un concierto para órgano anterior  El cuco y el ruiseñor  en el que se imita el canto de los pájaros en los registros superiores del órgano. También son notables sus dieciséis suites de teclado, especialmente  The Harmonious Blacksmith .

Handel introdujo en sus obras instrumentos musicales hasta ahora poco comunes: la viola d’amore y violetta marina ( Orlando ), el laúd ( Oda para el día de Santa Cecilia ), tres trombones (Saul), clarinetes o pequeñas cornetas altas ( Tamerlano ), teorbo, Corno francés (Música acuática ), lyrichord, doble fagot, viola da gamba, campanas, órgano positivo y arpa ( Giulio Cesare ,  Fiesta de Alejandro ).

Catálogos

Entre 1787 y 1797, Samuel Arnold compiló una colección de 180 volúmenes de las obras de Handel, sin embargo, estaba lejos de estar completa.   También estaba incompleta la colección producida entre 1843 y 1858 por la English Handel Society (encontrada por Sir George Macfarren).

La edición de 105 volúmenes de Händel-Gesellschaft («Sociedad Alemana de Handel») se publicó entre 1858 y 1902, principalmente debido a los esfuerzos de Friedrich Chrysander. Para la interpretación moderna, la realización del bajo continuo refleja la práctica del siglo XIX. Las partituras vocales extraídas de la edición fueron publicadas por Novello en Londres, pero algunas partituras, como la partitura vocal de Samson, están incompletas.

La edición continua de Hallische Händel-Ausgabe se inauguró por primera vez en 1955 en la región de Halle en Sajonia-Anhalt, Alemania del Este. No comenzó como una edición crítica, sino después de fuertes críticas de los primeros volúmenes, que estaban realizando ediciones sin un aparato crítico (por ejemplo, la ópera Serse se publicó con el personaje del título refundido como un tenor que refleja la práctica alemana de antes de la guerra). , se reposicionó como una edición crítica. Influenciado en parte por las realidades de la guerra fría, el trabajo editorial fue inconsistente: abundan los errores de imprenta y los editores no consultaron fuentes importantes. En 1985 se formó un comité para establecer mejores estándares para la edición. La unificación de Alemania en 1990 eliminó los problemas de comunicación y, desde entonces, los volúmenes publicados han mostrado una mejora significativa en los estándares.

Entre 1978 y 1986, el académico alemán Bernd Baselt catalogó las obras de Handel en su   publicación Händel-Werke-Verzeichnis . El catálogo ha logrado una amplia aceptación y se utiliza como el sistema de numeración moderno, con cada una de las obras de Handel designada con un número «HWV», por ejemplo,  Messiah  está catalogado como «HWV 56».

Legado

Una mascarada en el King’s Theatre, Haymarket (c. 1724) 

Las obras de Handel fueron recopiladas y conservadas por dos hombres: Sir Samuel Hellier, un hacendado rural cuyas adquisiciones musicales forman el núcleo de la Colección Shaw-Hellier, y el abolicionista Granville Sharp.   El catálogo que acompaña a la exposición de la National Portrait Gallery con motivo del tricentenario del nacimiento del compositor los llama dos hombres de finales del siglo XVIII “que nos han dejado pruebas sólidas de los medios con los que se complacieron en su entusiasmo”.

Después de su muerte, las óperas italianas de Handel cayeron en la oscuridad, a excepción de selecciones como el aria de  Serse , “Ombra mai fù”. Los oratorios continuaron representándose, pero poco después de la muerte de Handel se pensó que necesitaban cierta modernización, y Mozart orquestó una versión alemana de El  Mesías  y otras obras. A lo largo del siglo XIX y la primera mitad del XX, especialmente en los países anglófonos, su reputación se basó principalmente en sus oratorios ingleses, que habitualmente eran interpretados por enormes coros de cantantes aficionados en ocasiones solemnes. El centenario de su muerte, en 1859, se celebró con una actuación del  Mesías  en The Crystal Palace, en la que participaron 2.765 cantantes y 460 instrumentistas, que tocaron para una audiencia de unas 10.000 personas.

Desde el renacimiento de la música antigua, muchas de las cuarenta y dos óperas que escribió se han representado en teatros de ópera y salas de conciertos. Giulio Cesare  (1724),  Tamerlano  (1724) y  Rodelinda  (1725) cada uno con libreto de Nicola Francesco Haym, se destacan y se consideran obras maestras, cada uno en un estilo diferente.

La música de Handel fue estudiada por compositores como Haydn, Mozart y Beethoven.

Las últimas décadas han revivido sus cantatas seculares y lo que podríamos llamar ‘oratorios seculares’ u ‘óperas de concierto’. De las primeras,   son dignas de mención la Oda para el día de Santa Cecilia  (1739) (con textos de John Dryden) y la  Oda para el cumpleaños de la reina Ana (1713). Para sus oratorios seculares, Handel recurrió a la mitología clásica para los temas, produciendo obras como  Acis y Galatea  (1719),  Hércules  (1745) y  Semele  (1744). Estas obras guardan un estrecho parentesco con los oratorios sagrados, particularmente en la escritura vocal de los textos en lengua inglesa. También comparten las cualidades líricas y dramáticas de las óperas italianas de Handel. Como tal, a veces se realizan en el escenario por pequeños conjuntos de cámara. Con el redescubrimiento de sus obras teatrales, Handel, además de su fama como instrumentista, escritor orquestal y melodista, ahora es percibido como uno de los grandes dramaturgos musicales de la ópera.

Una estatua de mármol tallada de Handel, creada en 1738 por Louis-François Roubiliac 

El trabajo de Handel fue editado por Samuel Arnold (40 vols., Londres, 1787-1797), y por Friedrich Chrysander, para la alemana Händel-Gesellschaft (105 vols., Leipzig, 1858-1902).

Händel adoptó la ortografía “George Frideric Handel” en su naturalización como sujeto británico, y esta ortografía se usa generalmente en países de habla inglesa. La forma original de su nombre, Georg Friedrich Händel, se usa generalmente en Alemania y en otros lugares, pero en Francia se le conoce como «Haendel». Otro compositor con un nombre similar, Handl o Händl, era un austríaco de Carniola y es más conocido como Jacob Gallus.

Recepción

Handel ha recibido en general una alta estima por parte de sus compañeros compositores, tanto en su época como desde entonces.  Bach intentó, sin éxito, reunirse con Handel mientras visitaba Halle.   Se dice que Mozart dijo de él: “Handel entiende el afecto mejor que cualquiera de nosotros. Cuando quiere, golpea como un rayo «.   Para Beethoven fue “el maestro de todos nosotros … el más grande compositor que jamás haya existido. Descubriría mi cabeza y me arrodillaría ante su tumba «.   Beethoven enfatizó sobre todo la simplicidad y el atractivo popular de la música de Handel cuando dijo: «Acércate a él para aprender cómo lograr grandes efectos, por medios tan simples».

Homenajes

Conmemoración de Handel en la Abadía de Westminster, 1784 

Después de la muerte de Handel, muchos compositores escribieron obras basadas o inspiradas en su música. El primer movimiento de la Sinfonía n. ° 6 de Louis Spohr  , op. 116, “La era de Bach y Handel”, se asemeja a dos melodías del Mesías de  Handel . En 1797, Ludwig van Beethoven publicó las  12 variaciones en sol mayor sobre ‘Ver viene el héroe conquistador’ de Judas Maccabaeus de Handel , para violonchelo y piano. En 1822 Beethoven compuso la  obertura La consagración de la casa , que también tiene la influencia de Handel. El virtuoso de la guitarra Mauro Giuliani compuso sus  Variaciones sobre un tema de Handel, op. 107  para guitarra, basado en la Suite No. 5 en Mi mayor de Handel, HWV 430, para clavecín. En 1861, utilizando un tema de la segunda suite de clavecín de Handel, Johannes Brahms escribió las  Variaciones y fuga sobre un tema de Handel , op. 24, una de sus obras más exitosas (alabada por Richard Wagner). Varias obras del compositor francés Félix-Alexandre Guilmant utilizan los temas de Handel, por ejemplo, su  Marcha sobre un tema de Handel  utiliza un tema del  Mesías . El compositor y flautista francés Philippe Gaubert escribió su  Petite marche para flauta y piano basada en el cuarto movimiento del Trio Sonata de Handel, op. 5, No. 2, HWV 397. El compositor argentino Luis Gianneo compuso sus  Variaciones sobre un tema de Handel  para piano. En 1911, el compositor y pianista nacido en Australia Percy Grainger basó una de sus obras más famosas en el movimiento final de la Suite No. 5 de Handel en Mi mayor (como Giuliani). Primero escribió algunas variaciones sobre el tema, que tituló Variations on Handel’s ‘The Harmonious Blacksmith’  . Luego utilizó los primeros dieciséis compases de su conjunto de variaciones para crear  Handel in the Strand , una de sus piezas más queridas, de la que hizo varias versiones (por ejemplo, la versión de piano solo de 1930). El Concierto para cuarteto de cuerda y orquesta en si bemol mayor de Arnold Schoenberg (1933) se compuso después del Concierto Grosso de Handel, op. 6/7.

Veneración

Handel es honrado con una fiesta el 28 de julio en el calendario litúrgico de la Iglesia Episcopal, con Johann Sebastian Bach y Henry Purcell; en el Calendario de los santos de la Iglesia luterana, con JS Bach y Heinrich Schütz; y en el calendario de los santos preparado por La Orden de San Lucas para uso de la Iglesia Metodista Unida, con JS Bach.

Película

En 1942, Handel fue el tema de la película biográfica británica  The Great Mr. Handel,  dirigida por Norman Walker y protagonizada por Wilfrid Lawson. Fue hecho en Denham Studios por TheRank Organization y filmado en tecnicolor.

Fuente: Lumen

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